¿Qué es el estrés crónico?

El estrés crónico es la respuesta a la presión emocional sufrida durante un período prolongado en el cual un individuo percibe que tiene poco o ningún control. Implica una respuesta del sistema endocrino en la que se liberan corticosteroides. Si bien los efectos inmediatos de las hormonas del estrés son beneficiosos en una situación particular a corto plazo, la exposición prolongada al estrés crea un alto nivel de estas hormonas. Esto puede ocasionar presión arterial alta (y, posteriormente, enfermedad cardíaca), daño al tejido muscular, inhibición del crecimiento, supresión del sistema inmune, y daño a la salud mental.

Desarrollo histórico.

Hans selye (1907-1982), conocido como el “padre del estrés”, se le atribuye el primer estudio e identificación del estrés. Estudió los efectos del estrés sometiendo a los ratones de laboratorio a diversos factores estresantes físicos, antigénicos y ambientales, que incluyen ejercicio excesivo, inanición y temperaturas extremas. Él determinó que, independientemente del tipo de estrés, los ratones exhibieron efectos físicos similares, incluido el deterioro de la glándula timo y el desarrollo de úlceras.

que es el estres crónico

Selye luego desarrolló su teoría del síndrome adaptativo general(gas) en 1936, conocido hoy como “respuesta al estrés”.

Concluyó que los humanos expuestos a estrés prolongado también podrían experimentar una falla del sistema hormonal y subsecuentemente desarrollar condiciones tales como enfermedad cardíaca y presión arterial elevada. Selye consideró estas condiciones como “enfermedades de adaptación”, o los efectos del estrés crónico causado por niveles hormonales y químicos elevados. Su investigación sobre respuestas de estrés agudas y crónicas introdujo estrés en el campo de la medicina.

Fisiología.

Los animales expuestos a eventos angustiosos sobre los que no tienen control responden liberando corticosteroides. Se activa la rama simpática del sistema nervioso, que también libera epinefrina y norepinefrina.

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El estrés tiene un papel en los humanos como un método para reaccionar ante situaciones difíciles y posiblemente peligrosas. La respuesta de “luchar o huir” cuando uno percibe una amenaza ayuda al cuerpo a ejercer energía para luchar o huir para vivir otro día. Esta respuesta se nota cuando las glándulas suprarrenales liberan epinefrina, lo que hace que los vasos sanguíneos se estrechen y la frecuencia cardíaca aumente. Además, el cortisol es otra hormona que se libera bajo estrés y su propósito es elevar el nivel de glucosa en la sangre. La glucosa es la principal fuente de energía para las células humanas y su aumento durante el tiempo de estrés es con el propósito de tener energía fácilmente disponible para las células más activas.

También se sabe que el estrés crónico se asocia con una pérdida acelerada de telómeros en la mayoría de los estudios, pero no en todos.

Respuesta.

Los diferentes tipos de factores estresantes, el momento (duración) de los factores estresantes y las características personales influyen en la respuesta del eje hipotalámico-pituitario-adrenal a situaciones estresantes.

La resiliencia en el estrés crónico se define como la capacidad de tratar y enfrentar el estrés de una manera saludable. Hay seis categorías de recursos que afectan los recursos de afrontamiento de un individuo:

  1. Personalidad ( empatía / simpatía, compromiso, optimismo ).
  2. Rasgos relacionados con el ego ( autoestima, autoconfianza, autocontrol ).
  3. Conectividad social ( red social, soporte disponible).
  4. Opiniones culturales ( creencias religiosas, creencias morales).
  5. Habilidades conductuales (habilidades sociales, respuesta a la gestión de emociones).
  6. Otro ( estado socioeconómico, salud general).

Síntomas.

Los síntomas del estrés crónico pueden variar de ansiedad, depresión, aislamiento social, dolor de cabeza, dolor abdominal o falta de sueño a dolor de espalda y dificultad para concentrarse. Otros síntomas incluyen ataques de pánico o un trastorno de pánico. El estrés crónico puede aumentar el riesgo de un individuo de sufrir trastornos psiquiátricos y algunos trastornos físicos, especialmente enfermedades cardiovasculares.

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